Jóvenes Latinos Temen Por Sus Padres En Las Plantas Empacadoras de Carne

Después de algunas semanas de hablar con los trabajadores latinos y otros trabajadores inmigrantes de la industria de empacadoras de carne, me di cuenta de que muchos de ellos tienen dos cosas importantes en común: una es el miedo a perder su trabajo, la segunda es la voz rotunda de sus hijos.

Esta nueva generación de jóvenes profesionales está asustada y enojada. Han visto a sus padres ser maltratados e ignorados en sus lugares de trabajo. Pero no tienen miedo de compartir sus emociones y puntos de vista.

Este contraste en tiempos de gran incertidumbre merece nuestra atención, así que decidí contactar a cuatro de ellos y conocer sus perspectivas.

Algunos insisten en encasillar a los Latinos en el mismo lugar, sin embargo, existen muchas diferencias entre nosotros en función de cuánto tiempo hemos estado en este país. Nuestras conversaciones fueron difíciles dado que algunos familiares todavía estaban en el hospital con COVID-19. También queríamos conocer sus historias.

Nancy Fregoso, de 25 años, completó su maestría en asesoramiento y trabaja para una escuela en Des Moines. Sus padres son inmigrantes y ella es ciudadana. Nancy tiene varios miembros de su familia que trabajan en una planta empacadora de carne en el área de Siouxland. Todos ellos han resultado positivos para COVID-19.

“Cuando todo comenzó, tenía miedo porque mis padres no tenían conocimiento sobre este virus hasta hace dos o tres semanas,” dijo Nancy. Ella les dijo a sus padres que dejaran de ir a trabajar porque conocía el riesgo de que muchas personas trabajen juntas.

Según Nancy, la creencia popular entre los trabajadores era que las personas se infectarían en las grandes ciudades, pero no en los pueblos pequeños. Pero sucedió, y sucedió rápido.

“Me gustaría hacer algo para responsabilizar a estas empresas, pero mis familiares tienen miedo de perder sus trabajos. Espero que algún día haya justicia para los trabajadores,” dijo Nancy. “Estoy cansada de ver que somos tratados como ciudadanos de segunda clase.”

Edgardo Ramírez, de 27 años, tiene una licenciatura en psicología. Actualmente trabaja en Chicago para la Universidad  North Western en el Centro para la Transformación de Equidad en Salud. Sus padres son de México y él nació en California. Su padre trabaja en una planta empacadora de carne en Iowa y tuvo resultados positivos por COVID-19 la semana pasada.

Mientras hablábamos, Edgardo describió su reacción ya que trabaja en el sector académico de la salud.

“Desde el comienzo de la pandemia comencé a sentir ansiedad al pensar en mi familia y la alta posibilidad de que se infectaran,” explicó. “Solo quería protegerlos y, aunque se estaba extendiendo rápidamente en las grandes ciudades, sabía que era cuestión de tiempo antes de que llegara a las ciudades pequeñas. También conocía las condiciones de trabajo de mi padre y el potencial de que se convirtiera en un punto caliente, y eso es precisamente lo que sucedió.”

El centro para el que trabaja Edgardo se concentra en las disparidades de salud, las desigualdades y cuántas personas de color comparten una carga desproporcionada de enfermedades y dolencias.

“Es surrealista y todavía lo estoy procesando,” dijo.

Su padre comenzó a tener síntomas, pero no fiebre, por lo que siguió trabajando porque pensó que eran alergias. La planta donde trabaja no estaba implementando completamente las pautas de los CDC, excepto para tomar las temperaturas de los empleados cuando entraron en el trabajo. Edgardo le decía a su papá que dejara de trabajar, pero su padre le dijo que la compañía quería que siguieran trabajando. También le preocupaba perder su trabajo.

El 21 de abril, un portavoz de Smithfield Foods culpó a los Latinos por propagar el virus citando características culturales como la forma en que los Latinos se congregan y viven.

“Esto fue una bofetada a la comunidad y un insulto racista por decir lo menos,” dijo Edgardo.

Por otro lado, ahora se les llama “trabajadores esenciales,” pero no parecen ser tratados como tales.

“Históricamente, la industria ha establecido políticas no equitativas hacia los trabajadores que, por naturaleza, los explotan; Si agrega una pandemia a eso, es solo una capa adicional de explotación que emerge en medio de la crisis,” dijo Edgardo.

Verónica Guevara, de 28 años, se graduó en ciencias políticas y estudios latinoamericanos. Ella trabaja en una organización sin fines de lucro como directora de equidad e inclusión.

Su mama dio positivo por COVID-19 hace unos días y cree que se infecto en el trabajo en una instalación de preparación de alimentos. Fue a urgencias dos veces y le dijeron que tenía un resfriado común.

“No estaba con ella cuando fue allí,” dijo Verónica. “Siento que siempre tengo que estar preparado para defender a mis padres y tener la guardia alta.”

Llegó al punto en que su madre ya no podía respirar bien. Tenían acceso a un oxímetro para medir los niveles de oxígeno de su madre. Una vez que su nivel bajó, la llevaron nuevamente a la sala de emergencias y la examinaron.

“No estaba con ella cuando fue allí,” dijo Verónica. “Siento que siempre tengo que estar preparada para defender a mis padres y tener la guardia en alto.”

Llegó al punto en que su madre ya no podía respirar bien. Tenían acceso a un oxímetro para medir los niveles de oxígeno de su madre. Una vez que la lectura bajó, la llevaron nuevamente a la sala de emergencias y la examinaron.

La familia cree firmemente que si un médico la hubiera examinado correctamente y tomado en serio a una mujer inmigrante, las cosas podrían haber sido diferentes. Después de que su mama fue admitida y después de múltiples intentos de averiguar el estado de su mama, el hospital tardó cinco días en llamarlos con una actualización.

“Tener que preocuparse por la enfermedad es una cosa, pero otra cosa es preguntarse si su ser querido recibirá la atención que necesita o incluso si será capaz de comunicarse adecuadamente,” dijo Verónica. “Ha sido mucho y todavía lo estamos procesando, pero estamos aliviados de que ella esté en casa ahora.”

Alejandro Ortiz, de 25 años, es un profesional de tecnología de la información. Tiene una licenciatura en administración de empresas y sistemas de información empresarial. Sus padres viven en Sioux City, pero son originarios de México. Se mudaron a este país en la década de los 80’s.Su mamá, papá y otros miembros de su familia trabajan en plantas empacadoras de carne en el área de Siouxland.

Alejandro se ha ofrecido como voluntario para varias campañas políticas en el pasado. Siente que la gente necesita a alguien para representarlos. Uno de sus primos se encuentra actualmente en el hospital con COVID-19.

La principal preocupación de Alejandro es que sus padres tienen problemas de salud subyacentes, pero tuvieron que seguir trabajando. No solo los familiares están enfermos con el virus, sino que muchos continúan trabajando y corren el riesgo de contraer el virus.

Sus circunstancias están cubiertas de desigualdad y agravadas por una pandemia.Una vez enfermos, los prejuicios explícitos e implícitos se extienden a la atención médica, el tratamiento médico, el acceso a los recursos, la educación y la comprensión de los múltiples sistemas que pueden ayudarlos.

Escuchar los diferentes relatos de estos jóvenes preocupados y valientes me recuerda los sacrificios que hicieron sus padres para darles a sus hijos un futuro mejor. Hoy recuerdo a uno de mis íconos latinos favoritos y líder laboral, César Chávez, quien dijo: “No se puede deseducar a la persona que ha aprendido a leer. No puedes humillar a la persona que siente orgullo. No puedes oprimir a las personas que ya no tienen miedo.”

Estos son profesionales extrovertidos, educados y apasionados que están intrínsecamente conectados con los trabajadores maltratados en las zonas rurales de Iowa. Representan el segmento más grande y de más rápido crecimiento de la población de nuestro estado. No olvidemos sus raíces y sus historias porque se convertirán en nuestros líderes del mañana. Cuídense, viejos y jóvenes.

 

Por Claudia Thrane
Publicado 28/04/20

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